Oncolitos

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Son estructuras sedimentarias esféricas u ovoides formadas por capas concéntricas de carbonato cálcico alrededor de una partícula de sedimento o un fragmento de concha. Se deben a la acción de las algas verdeazules o cianobacterias, un grupo de bacterias dotadas de clorofila y, por tanto, capaces de realizar la fotosíntesis. Estos microorganismos forman tapices laminados que inducen la precipitación del carbonato y que se conocen como estromatolitos cuando son más o menos planos y oncolitos cuando son nodulares. Los oncolitos se forman generalmente en medios marinos muy someros. Las cianobacterias están presentes en el registro fósil ya desde el Precámbrico (hace unos 3500 millones de años). Cuando los oncolitos ruedan sobre el fondo por acción del oleaje, se redondean y dan su aspecto de avellanas.

Podemos observarlos en las rocas crema de Loja que abundan en los pavimentos de la ciudad, se ven muy bien en calle Recogidas, calle Reyes Católicos y en la Plaza de las Pasiegas.

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